New York, daar moet je een keer geweest zijn. En als je er éénmaal geweest bent wil je zeker nog een keer. Tenminste dat hoor ik om mij heen. Ik hoor bovendien dat het echt een prima stad is voor rolstoelers. Als iemand mij vraagt of ik toevallig een goed hotel weet in New York ga ik maar eens op onderzoek uit. En ik krijg direct zin om een ticket naar de Big Apple te boeken. Jullie?

Blogs van anderen

Ik kom in elk geval enkele enthousiaste blogs van andere rolstoelers tegen. Op Wereldwijzer.nl een leuk verhaal van Jacqueline en Sonja over alles wat New York te bieden heeft: ‘Timesquare-Broadway-42nd Street, spetterende billboards, het adembenemende uitzicht vanaf de Hudson, brownies op elke straathoek, musical op broadway en veel lawaai, getoeter, scheurend verkeer en altijd en overal drukte.’ 

Al een wat ouder reisverslag (2008) maar wel heel uitgebreid en met goede tips vind ik op het forum van Alles Amerika. Op Toegankelijk op reis lees ik nog een vlot verslag van de Belgische Katty, zij ging in 2012 minder goed voorbereid op citytrip naar New York maar is ook super enthousiast over de toegankelijkheid van de stad.

Overzichtelijk stratenplan

Van anderen hoor ik ook dat de stad heel overzichtelijk is, ondanks dat het natuurlijk mega groot is. Het stratenplan (11th, 12th, 13th Avenue etc) is in rechte lijnen en vaste blokken ingedeeld waardoor je precies weet hoe ver iets lopen/rijden is.

Bij veel musea, theaterproducties en musicals krijgen mensen met een beperking voorrang in de rij en korting. Bovendien is het (bijna) allemaal goed toegankelijk.

Gele taxi's van Accessible Dispatch
Super handige app van Accessible Dispatch

Vervoer

De meningen over de toegankelijkheid van de metro zijn verschillend. Duidelijk is dat niet alle metrostations rolstoeltoegankelijk zijn. Dat betekent dat je soms wat verder moet lopen naar het volgende metrostation. Meer info en een kaart met de toegankelijke stations vind je op de site van The Metropolitan Transportation Authority (MTA). Hier vind je ook informatie over de bussen, welke  voorzien zijn van liften, zodat rolstoelgebruikers er eenvoudig gebruik van kunnen maken.

Super handig lijkt mij de Accessible Dispatch-app van de gele taxi’s. Via je smartphone bestel je de taxi en je kunt precies volgen waar de taxi zich bevindt om jou op te pikken. Middels een plank rijd je makkelijk de taxi in, ook met een electrische rolstoel. Er past één rolstoeler in de taxi plus drie of vier andere personen. Je kunt door hen ook opgehaald worden van het vliegveld. Let op, de app is alleen beschikbaar in de Amerikaanse app store.

Straatbeeld vanuit het Marriott hotel
Straatbeeld vanuit het Marriott hotel

Slapen

Misschien wel de belangrijkste voorbereiding bestaat uit het boeken van een goed toegankelijk hotel. Ik kan het bijna niet geloven maar ik hoor vanuit meerdere kanten dat hotels met meer dan honderd kamers in Amerika meerdere aangepaste kamers moeten kunnen aanbieden. Je kunt dan vaak kiezen uit verschillende mindervalide kamers, bijvoorbeeld met bad of toch liever een ‘roll in shower’. Bovendien, de klant is echt koning in Amerika, ze zullen er alles aan doen het je naar je zin te maken. Van vriendin en Amerika-fan Sjoukje krijg ik het Marriott Marquis op Times Square door. Sjoukje: ‘Het hotel was perfect aangepast, beugels in een ruime badkamer, een vast zitje onder de douche en voldoende ruimte om je te bewegen. Alleen had de douche een glazen afscheiding waardoor het allemaal net kon’. Andere vrienden waren vorig najaar nog in New York. Otto en Petra logeerden toen in het Hilton Hotel op Time Square: ‘Een prima hotel, goed toegankelijke badkamer, alleen één beugel rechts aan de muur en het bed was niet onderrijdbaar met de tillift.
 De locatie was super centraal en kon niet beter!’ 

Op MailOnline lees ik het verhaal van Barbara, zij zijn enthousiast over hotel The London NYC en dat ziet er goed uit. Accessible New York City maakte ook een handig lijstje met hotels en een korte beschrijving van de kamers.

Even echt inwoner van New York…

‘Eelke droomt verder’ zou niet ‘Eelke droomt verder’ zijn als ik nog door zoek en een bijzondere appartement tegenkom op Airbnb (directe link werkt niet meer, zie update hieronder). Eigenaar Marcelo maakt zelf gebruik van een rolstoel en werkt als journalist over de hele wereld. Als hij er zelf niet is kun je terecht in zijn super gezellige en goed aangepaste appartement. De reviews zijn super enthousiast, juist ook over de rolstoeltoegankelijkheid. Hier kun je je even inwoner van deze The big Apple wanen.

Appartement New York
Appartement New York

Ben jij al eens in New York geweest en heb je nog aanvullende tips? Laat een reactie achter, ik hoor het graag.

Update 20 februari 2015: Helaas hoor ik dat Marcelo zijn appartement (hierboven genoemd) verkocht heeft, het is dus niet meer beschikbaar via Airbnb. Ik heb inmiddels wel een leuk alternatief gevonden, kijk maar eens op de blog Have wheelchair will travel, hier vind je meer zinvolle blogs over New York.

 

 

In één week krijg ik drie mailtjes van prachtige rolstoeltoegankelijke huizen aan de Costa Blanca in Spanje. Hoe toevallig is dat? Of ik aandacht aan hen wil besteden op mijn blog. Omdat het er zo goed uitziet doe ik dat graag. Eigenlijk vind ik dat ik het eerst met eigen ogen moet zien. Nu het weer hier zo stormachtig is vind ik dat nog belangrijker… Het lijkt me heerlijk, want de Costa Blanca heeft veel meer te bieden dan alleen lange stranden. Ik zie mezelf al slenteren door mooie oude steden zoals Valencia en Altea, met de auto door het prachtige landschap rijden en genieten van de lokale markjes. En dat allemaal in de zon, zelfs in de winter. Maar voorlopig zit ik gewoon in Nederland, bij de kerstboom en wil ik jullie alvast laten meegenieten.

Villa Carpe Diem

Bij Sandra en Fred is in maart 2013 hun droom uitgekomen, toen zij de eigenaar van villa Carpe Diem werden. In Calpe, twintig kilometer boven Benidorm, hebben zij een mooi huis gevonden met vier appartementen en een fijn zwembad. Twee vierpersoons-appartementen op de begane grond zijn rolstoeltoegankelijk. Het zwembad heeft een helling voor een doucherolstoel. Villa Carpe Diem ligt op achthonderd meter van de middellandse zee en op anderhalve kilometer van de gezellige boulevards met restaurants en barretjes van de grote badplaats Calpe.

Villa Carpe Diem
Zwembad bij Villa Carpe Diem

Casa Mulder

Toen Bert Mulder in 2006 een dwarslaesie opliep kwamen hij en zijn vrouw Wilma er al snel achter dat er weinig goed aangepaste vakantie mogelijkheden zijn. Daarom lieten zij hun eigen villa bouwen in San Fulgencio, dertig kilometer onder Alicante. Ze verblijven er zelf zoveel mogelijk in de winter maar van april tot november mogen andere mensen genieten van dit mooie plekje. Het huis is geheel op de begane grond en heeft een gezellige woonkamer, drie slaapkamers en twee badkamers, waarvan één rolstoelproof. Er is ook een privé zwembad met zwembadlift. In de slaapkamer is een plafondlift beschikbaar. Het is bij Casa Mulder wel handig om een auto te hebben, het strand is dan maar tien minuten rijden.

Casa Mulder
Casa Mulder

Villa Xenofilia

Ron Holthaus heeft er zijn missie van gemaakt om luxe vakanties voor rolstoelgebruikers mogelijk te maken. Hij verhuurt (privé)huizen in de kleine stadjes Moraira en Javea aan de Costa Blanca, veertig kilometer boven Benidorm. Tot nu toe zijn er drie huizen rolstoeltoegankelijk. Het zijn allemaal grote luxe villa’s voor acht tot twaalf personen met privé zwembad (met lift of helling) en veel ruimte zowel binnen als buiten. Kijk zelf maar eens op de website van Xenofilia, villa IV heeft geen ruimte naast het toilet, maar villa V en VII hebben een zeer ruime aangepaste badkamer. Ron helpt graag bij het maken van de juiste keus. Je kan opgehaald worden op de vliegvelden Alicante of Valencia en wat helemaal fijn is: je kunt hier een rolstoelbus huren. Ook het regelen van zorg is mogelijk. In de zomermaanden betaal je wel behoorlijk, dan is een groter gezelschap aan te raden zodat je de kosten kunt delen!

Villa Xenofilia V
Villa Xenofilia V

Heb jij al eens in één van deze villa’s gelogeerd, laat mij dan weten hoe het was! Ik ben benieuwd.

 

 

Als je dit ziet wil je direct je koffer pakken: Kapitein op je eigen rolstoeltoegankelijke bungalowboot! Op maar 550 kilometer van Utrecht en 100 kilometer van Berlijn vaar je met je eigen compleet ingerichte huisje door het mooiste watersportgebied van Europa.

In een ochtend leer je varen met de boot. Je haalt je vaarbewijs en je kunt direct vertrekken. Je kunt met je rolstoel achter het stuurwiel plaatsnemen. De route bepaal je zelf of je kiest één van de tourvoorstellen. Op verschillende plaatsen zijn rolstoel aanlegplaatsen gemaakt om aan wal te kunnen. De boot vaart met een slakkegangetje dus voordat je het hele gebied van ruim 150 km ontdekt hebt ben je wel een paar dagen/weken zoet.

Interieur bungalowboot
Interieur bungalowboot

Er zijn twee slaapkamers en in de woonkamer staat een slaapbank. Er is aan één kant van het bed voldoende ruimte voor een rolstoel, er zijn beugels bij het toilet en een douchezitje onder de douche. Het blijft natuurlijk wel een boot, verwacht dus geen riante (bad)kamer. Het ziet er allemaal wel heel efficiënt uit! En door de houten wanden lekker knus. En wat denk je van een kampvuurtje op je eigen veranda als je over het water staart? Ik zie mezelf al zitten… alhoewel met een wijntje erbij is het wel opletten dat je niet het water inrolt vanaf je veranda.

Een bootje huren kan vanaf € 753, – per week.

Meer informatie via bunbo.de en bekijk ook even dit filmpje:

Alweer vijf jaar geleden ontdekte ik het toegankelijkheidslabel van onze zuiderburen. Per toeval eigenlijk want op de deur van de bed & breakfast waar wij verbleven prijkte een mooi roze bordje met het A+ label. Het bleek het eerste en enig uitgereikte label maar inmiddels is er behoorlijk uitgebreid. Er is een flink overzicht met leuke, toegankelijke vakantieverblijven. Echt de moeite waard om de dikke gids te bestellen via het Infopunt Toegankelijk Reizen. Je kunt de gids ook digitaal bekijken.

toegankelijkheidslabel A+ België
Gevelbordje toegankelijkheidslabel Vlaanderen en Brussel

Gevelbordje toegankelijkheidslabel Vlaanderen en Brussel


Bed & breakfast Buytenshuys

O ja, wij sliepen toen bij Buytenshuys in Gits, een klein dorpje, 35 kilometer onder Brugge. Gits stelt niet zoveel voor maar de b&b is een heerlijk plekje, gerund door een heel aardige familie. Er is  veel aandacht voor de inrichting en styling. Er zijn naast de toegankelijke kamer op de begane grond nog vier ruime slaapkamers op de verdieping, een gezamenlijke keuken, ruime leefruimte en tuin met groot terras en kinderspeelveld. Hierdoor is het ook een super locatie voor een groter gezelschap. Vanuit Buytenshuys kun je mooie dagtochten maken, bijvoorbeeld naar Brugge of Roeselare. In Roeselare stond Kane trouwens zomaar op een klein podium te zingen. Brugge is een fijne stad met heel veel kinderkopjes.

Toegankelijkheid
De toegankelijke kamer bij b&b Buytenshuys heeft twee eenpersoonsbedden die naast elkaar geplaatst zijn met voldoende ruimte aan beide zijden van het bed. Dan is er niet veel meer ruimte over. De badkamer heeft een inloopdouche met niet verrijdbare douchestoel met afneembare armleuningen. Bij de toilet en de douche zijn beugels geplaatst. De wastafel is onderrijdbaar. Prima locatie die het A+ label zeker verdient.

Sinds het verschijnen van mijn boekje spreek ik regelmatig met Gerda, een beroemdheid wanneer het gaat om rolstoeltoegankelijk reizen. En een erg leuk mens. Tien jaar geleden begon zij met Landstede Buitengewoon reizen. Met haar enthousiasme en kunde heeft ze al heel wat bereikt in de reisbranche. Gerda zit zelf in een rolstoel, dus weet precies hoe belangrijk goede toegankelijkheid is. Inmiddels staan er 165 rolstoeltoegankelijke reisbestemmingen over de hele wereld in haar database. Ik heb er al een aantal keer goed gebruik van gemaakt. Eergisteren lanceerde Buitengewoon reizen een nieuwe site en kun je zelf nog beter grasduinen in het aanbod. Waar gaan we heen?

PS. Zie ik daar niet een heel bekende met dat luipaard op de (wisselende) hoofdfoto van de site?

www.buitengewoonreizen.nl

 

 

B&B San Jacopo, tussen de olijfbomen

Al heel lang stond Toscane op mijn lijstje. We waren al eens in Rome maar het echte Italië beleef je in Toscane. Het was een behoorlijke zoektocht naar een geschikte plek om te overnachten. Een jaar eerder gaven we de zoektocht zelfs op. We hadden ook wel wat eisen: Centraal in Toscane zodat we vanuit één plek de meeste steden konden bezoeken, natuurlijk op een romantische, kleinschalige plek tussen de olijfbomen en uiteraard rolstoeltoegankelijk. Een zwembad schrapte we al snel van het lijstje. Uiteindelijk vonden we in bed & breakfast San Jacopo alles wat we zochten en raad eens? Er is zelfs een zwembad met lift!

B&B San Jacopo, Italië
B&B San Jacopo, Italië

Beter met eigen vervoer

In september 2012 is het dan zover. Na wat heen en weer gemail met Hans en Libera, onze gastheer en gastvrouw hebben we er alle vertrouwen in. We besluiten met het vliegtuig te gaan. Ik heb al lang niet meer zo’n eind gereden en zie er tegenop. En Hans weet ons te vertellen dat er een taxidienst is met vrijwilligers waar je tegen een redelijk tarief mee kunt reizen. Dat klinkt perfect! Helaas valt dat redelijke tarief later behoorlijk tegen. Bovendien, de weg richting de b&b is echt niet te doen met een rolstoel, enorme kuilen en stenen. Dus wil je van het terrein af dan moet je echt met de auto en met mijn elektrische rolstoel zijn we dan afhankelijk van een rolstoelbusje. Ik raad dus echt eigen vervoer aan als je hier naar toe wilt. Later meer over Toscane.

Meer weten over B&B San Jacopo, kijk op www.bedandbreakfastsanjacopo.it