Kris Switser alias BucketKris reist in haar eentje met de trein en elektrische aankoppelbike door Europa. Zo min mogelijk plannen en zoveel mogelijk genieten, dat is haar streven! 

Kris is  zo’n vier maanden onderweg als ik haar door de telefoon spreek. Het interview verscheen eerder dit jaar in Support Magazine. Haar verhaal is zo stoer dat ik het graag ook hier wil delen. Inmiddels is ze uiteraard een paar landen (en filmpjes!) verder. Ook ruilde ze haar handbike om voor een beter exemplaar. Je volgt Kris op haar reis door Europa op haar YouTube kanaal BucketKris.

Ha Kris! Waar ben je nu?

‘In een A&O Hostel in Graz, Oostenrijk. Niet het meest gezellige soort want groot en meestal niet direct in het centrum maar met de handbike ben ik mobiel dus dat maakt dat niet zoveel uit. Het is wel schoon en goedkoop (20 euro) én toegankelijk. Graz is precies wat ik nodig had na corona. Lekker overzichtelijk maar wel heel mooi!’

Český Krumlov heeft een prachtig Middeleeuws centrum, staat op de Werelderfgoedlijst en is na Praag de grootste toeristische stad van Tsjechië

Hoe is het idee ontstaan om door Europa te trekken? 

‘Van mijn 14de tot 21ste was ik ziek zonder de juiste zorg. Zonder diagnose kreeg ik ook geen rolstoel. School ging niet en ik was min of meer opgesloten in huis. Uiteindelijk werd de bindweefselziekte Ehlers-Danloss vastgesteld, naast hypermobiliteit is ook mijn autonome zenuwstelsel in de war. Dat regelt alles wat je niet zelf kunt aansturen, hartslag, lichaamstemperatuur, zicht, maag en veel meer. Een goede arts zorgde ervoor dat ik me beter ging voelen en ik kreeg een rolstoel. Eindelijk kon ik de deur weer uit, ik voelde me vrij en maakte een paar mooie reisjes. Toen mijn hond Toos, de allerleukste, plotseling doodging was het tijd voor mijn vervolgstap: minstens een jaar lang alleen Europa ontdekken! Ik dacht, ik kan nu heel hard naar school gaan of gaan werken. Maar dat is helemaal niet het belangrijkste.’

Waarom wilde je alleen gaan?

‘Soloreizen is een van de allerleukste dingen om te doen. Het is goed voor je ontwikkeling, vooral omdat je veel mensen ontmoet. Je kan alles doen waar je zin in hebt. Iedereen zou het eens moeten proberen.’ 

Hoe heb je je voorbereid op de reis? 

‘Eigenlijk wilde ik direct vertrekken, zonder voorbereiding, maar door corona gingen de grenzen dicht. Toen was er tijd, dus zocht ik uit hoe het openbaar vervoer in een aantal landen werkt. En hostels mailde ik over de toegankelijkheid. Dat lijstje is af en toe handig, al is de situatie soms ook alweer veranderd.’

 

In de rolstoeltoegankelijk slaapcoupé van de Santa Claus Express van Helsinki naar Rovaniemi, Fins Lapland.

Je bent vlak voor Kerst vertrokken, naar het koude noorden. Je kiest niet de makkelijkste weg…

‘Ik wilde de kerstsferen proeven en een sneeuwscootertour in Lapland stond hoog op mijn verlanglijst. Lokale mensen snappen niet wat je er komt doen in de koudste maanden maar het is juist in de winter zo beeldschoon. Scandinavië viel wel tegen wat betreft toegankelijkheid. Als rollende InterRailer is het regelen van assistentie om in de trein te komen bijna onmogelijk. Treinen zijn geprivatiseerd, met allemaal hun eigen telefoonnummers. Ik had er echt een dagtaak aan! Hostels zijn slecht toegankelijk of heel duur. Gelukkig was mijn oproep (vooraf) voor logeeradressen bij mensen thuis een enorm succes. Superleuk, zo leer je de cultuur snel kennen en konden ze me ook helpen met de Noorse en Zweedse telefonische keuzemenu’s om de trein te regelen.‘

Met gemak door een dik pak sneeuw met de Exoquad. Ook proberen? Dat kan in de Noorse natuur van Oslo of Ålesund. Vanaf 2023 is deze stoere bak ook internationaal verkrijgbaar, www.exoquad.no.

Ben je wel eens bang?

‘Ik ben niet angstig aangelegd maar ik ben wel voorzichtig. Slaap ik bijvoorbeeld op een slaapzaal dan kijk ik wel even wie er nog meer zijn. Maar hostels zijn heel veilige en fijne plekken. Ik let ook op mijn spullen. Alsnog raak ik genoeg kwijt, hahaha, maar dat heb ik liever dan dat ik er stress van heb.’

Kris ontmoet overal leuke mensen. Op de foto: Saga en Fianna, moeder en dochter van het gastgezin in Götenburg/Zweden.

Je bent een meester in filmen en editen. Heb je dat jezelf geleerd? 

‘Ja, ik leer door te doen. Ik film de hele dag en edit tussendoor. Het is allemaal te mooi om niet vast te leggen, een mooie herinnering voor later, als een dagboek. Ondertussen inspireert het ook andere mensen, blijkt uit alle reacties. Wellicht kan ik ook wat veranderen, het moet normaler worden dat mensen in een rolstoel reizen. Ik weiger bijvoorbeeld extra te betalen voor mijn rolstoel in de trein, of een aangepaste kamer in een hostel. Als ik het uitleg snapt iedereen dat, maar ik hoop dat dat straks niet meer nodig is.’

Wat heb je nodig om je reis te maken? 

‘Een lijf en rolstoel die een beetje meewerken. En slaapplaatsen, liefst bij mensen die in het centrum van een stad wonen. Ik heb geen aanpassingen nodig. Als ik mijn stoel maar ergens neer kan zetten. Ik slaap ook prima op een bank. Ik let ook goed op mijn gezondheid en eet gezond.’ 

Je hebt regelmatig materiaalpech …

‘Mijn rolstoel met Tri-ride (aankoppelbike) is het allermooiste ding wat ik ooit heb gehad. Het is mijn alles, mijn vrijheid. Maar de Tri-ride noem ik inmiddels ook mijn Hel-bike. Hij is compact en wendbaar, maar de service is echt bagger. Daardoor zat ik 2,5 week vast in Letland. Eerst zeiden ze de motor, toen de remmen. Achteraf was het dat allemaal niet. Het gaat nu beter maar opgelost is het nog steeds niet.’

 

Kris reist met een InterRail-pas (onbeperkt reizen in 33 landen). In- en uitstapassistentie blijkt niet overal makkelijk te regelen.

Wat staat er nog op je je ‘Bucketkris’?

‘Ik heb geen plan en geen einddatum, dat is het allerlekkerste. Ik heb maar één doel, gelukkig zijn. Tegelijk weet ik niet hoelang ik het volhou en zijn er wel dingen die ik zeker nog wil doen: paragliden en zwemmen in zee! En ik kijk uit naar de mooie fietstochtjes in Hongarije en Slovenië. En zolang mijn maag het doet, proef ik zoveel mogelijk lokale dingen.‘

Niet meer voor te stellen dat je jaren op je kamer zat. Hoe hield je dat vol?

‘Dat was zwaar en het voelt oneerlijk. Maar het was mijn leven. Ik had een webwinkeltje in dierenspeelgoed. Ik had katten en een hond. Ben ook blijven vechten. Als je de kansen niet hebt moet je zien dat je ze krijgt en als je ze wel hebt dan moet je ze pakken. Toen ik eenmaal de juiste behandeling kreeg, en mijn rolstoel, zag ik weer mogelijkheden. ‘

Is de reis zoals je het had verwacht? 

‘Ik had niet een echte verwachting. Je kan het niet voorspellen. Ik ben hartstikke gelukkig, dat is wat ik hoopte en dat is gelukt.

>> Volg Kris op Instagram en Youtube.

 Kris: “Doe dat wat je gelukkig maakt. Stel prioriteiten die helpen om gelukkig te zijn

 

 

Dit artikel verscheen eerder in Support Magazine (nr 3 2022).

Tekst: Eelke Kelderman
Beelden: Kris Switser

5x rolstoeltoegankelijke huurcamper

In Nederland (en België) zijn de rolstoeltoegankelijke huurcampers op één hand te tellen. Kies met dit handige overzicht jouw ideale huisje op wielen: 5x rolstoeltoegankelijke huurcamper met alle ins en outs op een rij! Een eigen toiletje? Zelf achter het stuur met handbediening of kies je vooral voor een lekker groot bed? Ga voor het avontuur en wordt elke dag wakker met een andere uitzicht!

 

man in rolstoel met vrouw op campingstoel zitten voor een camper met groot glazen wand op een grasveld onder een blauwe parasol
5x rolstoeltoegankelijke huurcamper nr 1. Best bijzondere campers

1. Best Bijzondere Campers

Deze camper kwam ik eens tegen op de parkeerplaats bij de Support Beurs. Eigenaar André had toen net zijn voormalige Connexxion-bus omgebouwd tot rolstoeltoegankelijke camper en hoopte stiekum dat er veel mensen langs zijn camper liepen zonder dat hij een dure stand hoefde te betalen. Er was namelijk tot nu toe vooral veel geld uitgegeven. Bekijks zul jij zeker ook hebben met de opvallende spiegel-raampartij van de vroegere buurtbus. Gelukkig kijkt er niemand naar binnen maar heb jij wel prachtig uitzicht vanuit je bedje!

Kenmerken

Type: Fiat Ducato (voormalige Connexxion buurtbus) voor 2 tot 4 personen
Formaat: 6.19 lang, 2.07 breed, 2.50 hoog
Rijbewijs: B (in de bus mogen 4 personen meerijden + 1 rolstoelgebruiker)
Toegang: schuifdeur met handmatige uittrekbare rolstoelplank (zijkant, 1.10 breed),
Rij-aanpassingen: –
Formaat bed: 200 x 140
Badkamer: toilet
Keuken: onderrijdbaar aanrechtblokje met gootsteen, 2-pits gastoestel, koelkast, kookgerei
Extra uitrusting: hydraulisch liftkrukje voor makkelijke transfer naar bed en passagierstoel, uitklapbare luifel/voortent, chemisch toilet, buitenstoelen en tafel, airco en verwarming
Kosten: vanaf € 600 pw, 1000 km pw vrij excl bijkomende kosten
Standplaats: Nieuwendijk
Info: www.bestbijzonderecampers.nl

Man in handbewogen rolstoel kom aan de zijkant van een camper met een liftje naar beneden
Move all the way

2. Move all the Way

Deze camper is aangepast voor de eigenaar en zijn gezin. Best een bakbeest om mee te rijden maar er zit dan ook veel ruimte in. In de ‘garage’ past zelfs een ligfiets. De camper staat in België maar wordt ook aan Nederlanders verhuurd. Als roller kun je zelf achter het stuur, mits je gebruik maakt van handbediening.

Kenmerken

Type: LMC Explore Comfort 735G, voor 4 personen
Formaat: 7.52 lang, 2.32 breed, 2.90 hoog
Rijbewijs: B
Toegang: rolstoellift zijkant, lift/deurbreedte 63 cm
Rij-aanpassingen: automaat, handgas en handrem, draaibare bestuurdersstoel
Bedden: 2-persoonsbed achter bereikbaar met trappetje of stoelliftje 215×140, 2-persoonsopklapbed (boven bestuurdersstoel) voor 196 x 140 .
Badkamer: rolstoeltoegankelijke douche en toilet
Keuken: niet onderrijdbaar, gootsteen, koud water, koelkast, 3-pits gastoestel
Extra uitrusting: buiten- stoelen en tafel, verwarming op aardgas, luchtventilator
Kosten: € 1500, hoogseizoen p.w., 2000 km pw vrij. Excl. bijkomende kosten
Standplaats: Deerlijk, BE
Info: www.movealltheway.com

Camper staat in de bergen
Camper van Stichting On Wheels

3. Stichting OnWheels

Bij Stichting OnWheels staan twee verschillende campers voor je klaar. Extra bijzonder bij deze campers is dat er een hoog-laag bed in zit en een plafondtillift! Bovendien is er een plekje vrij om in je rolstoel naast de bestuurder te zitten.

Kenmerken

Type: Mercedes Sprinter, voor 3 of 4 personen (de stichting heeft twee verschillende campers)
Formaat: 7.20 lang, 2.20 breed, 3.20 hoog
Rijbewijs: B
Toegang: rolstoellift zijkant tot 250 kg, ca. 1 x 1.25
Formaat bed: 3 of 4 bedden (afhankelijk van camper), 1 x hoog laag bed 80×190 cm en een 2-persoon 180 x 190 in alkoof
Keuken: niet onderrijdbaar, gootsteen met boiler, koelkast, 2-pits gastoestel, kookgerei
Extra uitrusting: plafond tillift, verwarming, uitklapbare luifel, buitenstoelen en tafel
Kosten: vanaf € 591 p.w., 100 km per dag vrij (excl. bijkomende kosten)
Standplaats: Maasland
Info: www.stichtingonwheels.nl

Grijze bus met lift uit de zijkant van de auto
Pervo Camperverhuur

4. Pervo Camperverhuur

Eigenaar en verhuurder Ruud zit zelf in een rolstoel en heeft dus goed nagedacht over de indeling van de camper. Ook in deze camper weer handbediening aanwezig. Het riante tweepersoonsbed klap je overdag op en staat dan dus niet in de weg. De bus is niet zo groot dus je kunt er ook makkelijk een stad mee in en ergens parkeren. Er zit geen douche in, wel een verhoogd chemisch toilet.

Type: Renault Master buscamper voor 2 personen
Formaat: 6.20 lang, 2.07 breed, 2.50 hoog (stahoogte 1.90)
Rijbewijs: B
Toegang: uitwendige rolstoellift zijkant (0.90 x 1.10, tot 150 kilo)
Rij-aanpassingen: automaat, handgas en handrem, 2 draaibare stoelen
Formaat bed: opklapbaar, 200×160
Keuken: met gootsteen, koud water, koelkast, 2-pits gastoestel, kookgerei
Extra uitrusting: uitklapbare luifel, chemisch toilet, airco en kacheltje, buitenstoelen en tafel
Kosten: € 750 p.w., 100 km per dag vrij (excl. bijkomende kosten).
Standplaats: Boskoop
Info: www.pervocamperverhuur.nl

In zit naast een camper in een hottub met op de voorgrond een tilliftsysteem aan een staande beugel over de hottub heen
Eelke in de hottub bij Camperplaats Vechtdal, met een camper van Benica

5. Benica Camper

Een camper van Benica Campers stond een nachtje voor mij klaar op Camperplaats Vechtdal toen ik een met tillift toegankelijke hottub mocht inwijden. Wat een luxe was dat. Ondanks de handbediening in de camper kan ik er niet mee rijden (ik gebruik andere aanpassingen), maar anders had ik dit huisje op wielen zeker meegenomen. Benica wisselt regelmatig van rolstoelcamper omdat ze ze soms weer verkopen. Ik zie dat ze er nu zelfs twee hebben staan! Voor een up-to-date aanbod kijk je dus beter even op de website van Benica.

Lees ook mijn blog over mijn camperavontuur en kijk het filmpje van ‘onze’ camper.

 

Liever groots en meeslepend? Oké nog een zesde optie.., de Handicamper Outdoor

Grote vrachtwagencamper met uitschuifbaar zijkant in de bergen op groen grasveld
Handicamp Outdoor in de bergen

Handicamp Outdoor

Met een kleine groep het rondreizende avontuur aangaan? Dat kan met de mega-camper van Stichting Handicamp Outdoor. Er zijn negen slaapplaatsen in de camper waarvan vier bereikbaar met de rolstoel. Keuken, aangepast badkamer en tillift vind je gewoon aan boord. Dit jaar blijft de camper in Nederland. Rondje IJsselmeer, Texel en Terschelling maar ook Lowlands staat op de planning. Maar ik zie ook mooie verhalen van voorgaande jaren naar bijvoorbeeld Zweden, Oostenrijk, Parijs en Schotland. Overigens gaat elke reis ook de BBQ mee! Bekijk de Handicamper op www.handicampoutdoor.nl

 

Voor de vakantie editie van Support Magazine sprak ik met een paar enthousiaste huurders van deze mooie campers. Lees hun reisverhalen en bestel het blad hier.

Het is al de vierde keer dat we op Bonaire zijn. Hier gaat het leven langzamer en genieten is eenvoudig. Mijn lijf doet het beter en ik voel me mooier. Er is niets te regelen. We hebben alles gezien. Er is tijd-zonder-doel. De verstilling brengt ruimte in mijn hoofd.

Een verlangen overvalt me. Het vult de vrijgekomen ruimte. Ik zie andere voeten moeiteloos op het strand. De tenen iets gespreid, het zand ertussen. Een zeilbootje vaart de lagune uit. Iemand voorop de boeg. De haren in de wind.

Morgen zit ik prinsesheerlijk in de drijvende strandstoel en gister genoot ik op de glasbodemboot. Maar het is niet hetzelfde. De strandstoel drijft te ver af als er niemand is die af en toe een duwtje terug geeft. En ik moet anderen vragen mij de boot in te tillen.

‘Doe je ogen dicht’ zegt Jon. Ik voel de wind in mijn haren. We doen net alsof we op dat zeilbootje zitten. En zo direct spring ik de zee in. Voel het.

 

Gisteren kwam ik Martyn Sibley op het spoor. Een collega, type reislustige enthousiaste rolstoeler. Ook hij deelt zijn ervaringen en zet zich in voor een beter toegankelijke reiswereld. Fijn te merken dat er nog meer van die types zijn zoals ik. Kijk maar even mee naar zijn super leuke filmpjes.

Martyn Sibley geeft mooie tips over Barcelona. Maf te weten dat ik een maand eerder dan hij nog door Barcelona rondreed! De tip van de luchtballon had ik graag eerder geweten, alhoewel, dat is een goede reden om nog een keer te gaan!

In het voorjaar ga ik samen met Jon voor een congres, met de eigen auto, naar Engeland! Ja echt, ik ga het gewoon doen, links rijden! Misschien moeten we er een paar dagen aan vast knopen en op ontdekking gaan? Martyn ging naar Exmoor National Park, Zuid-westelijk in Engeland. Ziet er goed uit.

Enneh, ik word ook altijd heel blij van jullie reacties en verhalen, dus vertel. Wat is jou vakantieplan voor 2015?

Via Facebook hoor ik over goed toegankelijke hotels op Menorca. Menorca is dat Engels voor Majorca? Nee, blijkt echt Menorca, of soms Minorca. Het is het meest noordelijk gelegen en op één na grootste eiland van de Balearen (Spanje), waar ook Majorca en Ibiza onderdeel van zijn. Als ik even google op Menorca lijkt het mij een fijn paradijsje. Veel groen beboste heuvels en een rotsachtige kustlijn onderbroken door kleine idyllische baaien met mooie zandstranden en een helderblauwe zee. Het hele eiland is uitgeroepen tot beschermd natuurgebied.

Er zijn twee steden op het eiland: aan de oostkust ligt de hoofdstad Mahón en aan de westkust ligt de voormalige hoofdstad Ciutadella. Veel stranden zijn goed toegankelijk met houten vlonders, strandrolstoelen en aangepaste toiletten. Beste tijd om te gaan is van mei tot en met september.

Een overzicht van rolstoeltoegankelijke hotels en villa’s wil ik je niet onthouden. Wie gaat mij voor?

Sommige hotels hebben ook een lift bij het zwembad (foto Hotel Confortel)

 

Sinds het verschijnen van mijn boekje spreek ik regelmatig met Gerda, een beroemdheid wanneer het gaat om rolstoeltoegankelijk reizen. En een erg leuk mens. Tien jaar geleden begon zij met Landstede Buitengewoon reizen. Met haar enthousiasme en kunde heeft ze al heel wat bereikt in de reisbranche. Gerda zit zelf in een rolstoel, dus weet precies hoe belangrijk goede toegankelijkheid is. Inmiddels staan er 165 rolstoeltoegankelijke reisbestemmingen over de hele wereld in haar database. Ik heb er al een aantal keer goed gebruik van gemaakt. Eergisteren lanceerde Buitengewoon reizen een nieuwe site en kun je zelf nog beter grasduinen in het aanbod. Waar gaan we heen?

PS. Zie ik daar niet een heel bekende met dat luipaard op de (wisselende) hoofdfoto van de site?

www.buitengewoonreizen.nl